近二十萬種病毒“藏身”海洋影響全球氣候變化

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2019-06-12

  海洋再次刷新了我們的認知——科學家剛剛發現了潛伏在海洋之中的195728種病毒,其中絕大多數此前從未見過。研究人員表示,這項發現對理解地球而言是一個巨大的貢獻。

  研究人員發表在《細胞》雜志上的報告稱,新研究基於名為“塔拉海洋(Tara Oceans)”的全球海洋科學考察項目,團隊成員從2009年至2013年間收集來自全球各處海域的生物樣本,分析后發現了大量前所未見的病毒、細菌和古細菌等微生物。而此前,有記錄的海洋病毒一共隻有15000種。

  研究顯示,這些病毒基本分布在5個區別明顯的生態區——北極和南極的所有海域深度,以及3個溫帶和熱帶海域的個別海域深度。意外的是,此前科學界認為北冰洋的生物多樣性並不豐富,而此次研究卻顯示,北冰洋恰恰是一個生物熱點地區。此外,科研人員還在水面以下4000米深處發現部分病毒群落。

  俄羅斯國立大學微生物學家馬修·沙利文表示,他們預計海洋中約有數千萬種病毒,佔據海洋生物總量的絕大部分。其中很多可以“離水”,甚至也能寄生於人體。

  海洋佔地球表面的71%,而海洋生物作為地球碳循環的重要一環,負責將二氧化碳轉化為有機碳和生物質,儲存在海洋深處,這一精致而復雜的機制,有效延緩了全球溫室氣體排放造成的升溫。現在有了如此多海洋病毒的分布新地圖,可以幫助科學家進一步了解海洋“碳泵”。

  “更廣泛地說,可以幫助我們了解影響整個地球的生物化學。”沙利文表示。這一研究結果同時可以讓人們更多地了解地球上的生命演變以及氣候變化的潛在后果。(記者張夢然)

  海洋裡面有什麼?大多數人能想到鯨魚海豚,想到珊瑚海藻,卻很難想到不起眼的微生物。實際上,它們才是大海的主人,1毫升的海水裡大概有100萬個微生物,比如微型藻類、真菌、細菌、古菌、病毒等。研究發現,海洋裡不僅微生物眾多,而且還相當稀奇古怪,讓開眼界。這些小東身於蒼茫大海,攜帶著獨特的生物化學信息,講述著曲折的海洋演化故事。它們就在那裡,獨自度過漫長時光,直到有一天,被人類發現,將秘密吐露。

  美國國家航空航天局(NASA)宣布,“洞察”號火星登陸器首次探測到源自火星內部的微弱震動信號,其很可能源於火星地震。NASA稱,科學家們將繼續研究這些信號,以確定其發生的原因。

  據英國《每日郵報》報道,來自美國威斯康星州韋斯特阿利斯的24歲男子曼努埃爾·弗朗哥(Manuel Franco)在威斯康星州新的一家彩票店買了一張彩票,結果中得7.684億美元(約合人民幣51.64億元)頭獎。

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